En la era de las redes sociales, los medios tradicionales ya no son suficientes para lo que requiere una noticia para llegar a más personas, que es la inmediatez en el periodismo.

Uno de los truismos más básicos de la era de las redes sociales es que estas ofrecen el indicador más rápido de breaking news, “venciendo a las noticias” y participantes para transmitir las historias en vivo mientras están pasando.

En cambio, las redes sociales son vistas como el último conjunto de datos mediante el cual se estudia a la sociedad humana. Aún así, dejando a un lado todo el hype e hipérbole, ¿a qué grado las redes sociales nos dan un entendimiento más rápido y enriquecedor de tendencias sociales que aquellas que podemos obtener en transmisiones de datos tradiciones como los medios de comunicación y búsquedas web? Observando la velocidad de Twitter específicamente, las redes sociales siempre ofrecen un primer indicador de las noticias importantes?

Señalar el momento preciso de cuando una historia se cuela en la conciencia de Twitter es constantemente difícil debido a la transmisión de la narrativa y cambio de vocabulario que se encuentra bajo una historia en proceso.

Los primeros tuits que documentan el estallido de una presa pueden ser de aquellos río abajo que simplemente publican fotografías sin subtítulos de agua corriendo por la calle o decir que el agua está corriendo porque una pipa debió haberse roto, enteramente inconsciente de la causa real del problema y el diluvio que está por venir.

Mientras que la inundación se agrava, los tuits son probable que anuncien autos barridos por el agua, casa inundándose y llamados de ayuda. Para que después, mientras que los eventos se ligan al estallido de la presa, es raro que cualquier mención de la causa aparezca.

Esto puede hacer difícil estimar cuáles fueron las primeras publicaciones de este evento en redes sociales. El lanzamiento de un misil Scud puede ser observado por testigos no como misiles volando por el espacio, pero mediante sirenas aéreas, movimientos militares, explosiones, advertencia de permanecer en casa y otro evento extraño.

En lugar de buscar por el equivalente de “Lanzamiento de misil Scud de Yemen a Saudi Arabia”, uno debe buscar manifestaciones físicas que pueden representar lo que un ciudadano en tierra pudo haber observado.

En muchas maneras esto es similar a las etiquetas de metadata cambiante aplicadas a archivos de noticias en tiempo real, en los que en sus días recientes de un conflicto pueden ser grabados meramente como escaramuzas militares y sólo más tarde, una vez que los eventos hayan desatado un guerra en gran escala, eventualmente re-etiquetado como eventos recientes que llevaron a la guerra.